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INDOCHINE. La fournaise de COC XA

Mémoire

LE "CAMERONE" DU 1ER BEP (1ER BATAILLON ETRANGER DE PARACHUTISTES)

Héritier de la compagnie parachutiste du 3e R.E.I., le 1er B.E.P. fut constitué le 1er avril 1948. Il débarqua à Haïphong en Indochine le 12 novembre de la même année.

Le 12 mai 1949, il entre le premier à Tuyen-Quang et les armes à la main, il chasse l’ennemi de ce sanctuaire de la Légion.

LES COLONNES CHARTON ET LEPAGE

Le 16 septembre 1950, le commandant en chef en Indochine signe l’ordre d’évacuation de Cao-Bang, à la jonction de la RC 4 et de la RC 3, près de la frontière chinoise. Le plan d’évacuation prévoit qu’un groupement fort de 25OO hommes aux ordres du lieutenant-colonel LEPAGE et comprenant 2 tabors marocains, 2 bataillons du 8e R.T.M. et le 1er B.E.P. remonterait la RC 4 de That-Khé à Dong-Khé pour, dans un premier temps, reprendre le poste de Dong-Khé tombé aux mains de l’ennemi et, dans un deuxième temps, donner la main à la colonne du lieutenant-colonel CHARTON qui évacue Cao-Bang le 3 octobre. Cette colonne est formée du 3e bataillon du 3e R.E.I. aux ordres du chef de bataillon FORGET, du 3e tabor marocain, de trois compagnies de partisans, d’une centaine d’éclopés et d’environ 500 civils qui n’avaient pas pu être évacués par avion.

Arrivé en vue de Dong-Khé, le 1er B.E.P. reçoit l’ordre d’occuper les pitons. L’ennemi veut absolument empêcher la jonction des deux colonnes et lance 30 bataillons contre celle du lieutenant-colonel LEPAGE qui a abandonné tout espoir de reprendre Dong-Khé, car ses bataillons, éparpillés dans la cuvette sous le feu des mortiers et des mitrailleuses ennemis, tentent de se regrouper dans les Calcaires de Coc Xa.

LE SACRIFICE DU 1ER BEP

La colonne LEPAGE étant complètement encerclée, les parachutistes de la Légion reçoivent l’ordre de percer coûte que coûte. Leur commandant, le chef de bataillon SEGRETAIN est mortellement blessé, mais les « Légionnaires du Ciel » exécutent l’ordre reçu et réussissent au prix du sacrifice suprême à rompre l’encerclement. Les Goumiers et les Tirailleurs foncent dans la brèche pratiquée par ce qui reste du 1er B.E.P. Ils rejoignent les débris de la colonne CHARTON qui a du abandonner ses véhicules pour chercher un itinéraire dans les Calcaires.

Seuls 21 légionnaires et le capitaine JEANPIERRE qui sera tué en Algérie à la tête du 1er R.E.P. réussissent à rejoindre le point de ralliement.

Faire Camerone [1]

Le 1er B.E.P. a ainsi disparu une première fois dans la fournaise de Coc Xa ; il sera reconstitué le 18 mars 1951 pour disparaître une deuxième fois dans l’enfer de Dien-Bien-Phu en 1954. Car, dans le code d’honneur du Légionnaire, il est écrit : "La mission est sacrée, tu l’exécutes jusqu’au bout et à tout prix."

Aujourd’hui à la Légion, " faire Camerone " ne date pas seulement d’hier, mais cela peut être aussi pour demain.

NOTES:
[1] Par référence à la bataille de Camerone, commémorée depuis à la Légion étrangère chaque année à la même date, qui opposa 64 Légionnaires à 2000 Mexicains, le 30 avril 1863. 

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